No hay protecciones para el amenazado sitio de Patrimonio Mundial de la Barrera Arrecifal de Belice | WWF

No hay protecciones para el amenazado sitio de Patrimonio Mundial de la Barrera Arrecifal de Belice

© Antonio Busiello / WWF-US

No hay protecciones para el amenazado sitio de Patrimonio Mundial de la Barrera Arrecifal de Belice

Belmopan, Belice, 28 de junio de 2017 – El Gobierno de Belice ha dejado de implementar las protecciones acordadas para el sitio de Patrimonio de la Barrera Arrecifal de Belice, según una evaluación de WWF publicada hoy, dejando a la barrera arrecifal más larga del hemisferio occidental bajo amenaza por perforaciones petroleras en mar abierto y por construcciones costeras perjudiciales para el ambiente. Recientemente, en octubre de 2016 se llevó a cabo un intento por realizar pruebas sísmicas para exploración de petróleo tan solo a un kilómetro del sitio de Patrimonio Mundial.  
 
A menos de una semana antes que la 41a sesión del Comité de Patrimonio Mundial inicie en Cracovia, WWF como parte de la Coalición para Salvar Nuestro Patrimonio Mundial en Belice, evaluó el progreso de un número de protecciones identificadas por la UNESCO que son esenciales para la supervivencia de largo plazo del arrecife.  En 2015, el gobierno de Belice se comprometió con la UNESCO en cuanto a que las medidas necesarias para asegurar la protección del arrecife se implementarían antes de diciembre de 2016. 

“Después de siete meses, Belice no ha cumplido con su promesa en cuanto a proteger la Barrera Arrecifal de Belice.  En lugar de ello, este destacado ecosistema – vital tanto para la vida silvestre como para la economía del país – continúa bajo amenaza. Instamos al gobierno de Belice a actuar de forma inmediata para conservar el arrecife para futuras generaciones”, dijo Nadia Bood, Científica de WWF para el Arrecife Mesoamericano en Belice.  
 
Como el hogar para casi 1,400 especies, el significativo valor universal de la Barrera Arrecifal de Belice ha sido reconocido por la UNESCO desde 1996.  La preocupación por el desarrollo insostenible en islas de manglares y la ausencia de un marco regulatorio para asegurar la protección del arrecife han sido las causas por las que el Sitio de Patrimonio Mundial de la Barrera Arrecifal de Belice fuera inscrito en la Lista de Patrimonio Mundial en Peligro desde 2009.  
 
Las principales preocupaciones identificadas en la evaluación realizada por WWF incluyen la falta de progreso durante el año pasado en cuanto a la legislación para prohibir la exploración y extracción petrolera dentro del Sitio de Patrimonio Mundial de la Barrera Arrecifal de Belice y sus áreas de amortiguamiento, a pesar del anuncio que el gobierno realizó en el 2015 de establecer una veda y la falta de legislación para prohibir la venta de terrenos públicos en el sitio de Patrimonio Mundial.  
 
“Tanto la Barrera Arrecifal de Belice y la población de Belice merecen acciones, no palabras.  El gobierno necesita demostrar seriedad sobre la protección de la Barrera Arrecifal de Belice al legislar la veda de exploración petrolera a mar abierto y la venta de terrenos públicos en el sitio de Patrimonio Mundial” indicó Bood.
 
More than half of Belize’s population (about 190,000 people) are supported by incomes generated through reef-related tourism and fisheries. The annual economic contribution of reef-related tourism, fisheries and scientific research is estimated to be around 15 per cent of Belize’s gross domestic product (GDP).
 
“Con la economía de Belice fuertemente dependiente del Turismo y de la pesca, conservar la Barrera Arrecifal de Belice es crucial para proteger medios de vida de sus habitantes.  El gobierno necesita escuchar tanto a la población de Belice y a los 400,000 individuos que han firmado una petición demandando más protecciones para el arrecife”
 
“Actualmente, el único sitio de Patrimonio Mundial de Belice está en una encrucijada. A menos que se tomen medidas urgentes, está en riesgo de sufrir daños irreversibles.  En la sesión del Comité de Patrimonio Mundial de la próxima semana, esperamos que el Comité exija que Belice continúe con sus compromisos en el sitio”, expresó Elena Khishchenko, Gerente de Campañas Globales de WWF Internacional.
 
Casi la mitad de los sitios de Patrimonio Mundial están enfrentando presiones industriales a sus valores únicos, poniendo en riesgo a los medios de vida y el bienestar de las comunidades que dependen de ellos y amenazando su viabilidad de largo plazo.  La campaña de WWF “Juntos Salvando Nuestro Patrimonio Mundial” está trabajando para incrementar el respeto a la Convención de Patrimonio Mundial y fortalecer los lineamientos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) que protegen estos sitios.