Corales | WWF

Corales

©: Antonio Busiello/WWF Guatemala/Mesoamerica
Nombre Científico:
Scleractinia (corales pétreos), Acroporidae (corales cuernos de alce), Poritidae, Faviidae
 
Hábitat:
Aguas templadas, poco profundas, claras y tropicales.
 
Status:
Peligro de extinción según IUCN.
© WWF GUATEMALA/MESOAMERICA

DESCRIPCIÓN GENERAL

A los arrecifes coralinos se les considera como uno de los ecosistemas más diversos y valiosos del planeta.  El Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM) se extiende por más de 1000 km desde la Isla Contoy, situada en el extremo nororiente de la Península de Yucatán, a todo lo largo de las costas de Belice y Guatemala, hasta las Islas de la Bahía en Honduras.  Alberga 65 especies de corales duros o pétreos.  Los arrecifes coralinos ayudan a proteger los litorales de los efectos dañinos de las olas y las tormentas tropicales, brindan albergue a una multitud de animales y organismos marinos y constituyen sus hábitats.  Todos los años, miles de personas llegan a los arrecifes coralinos que bucean usando esnórquel o tanques de aire y así apreciar la increíble belleza y la vasta diversidad del SAM.

QUÉ ESTÁ HACIENDO WWF

Además de minimizar las amenazas que provienen de tierra, WWF está trabajando directamente en el entorno marino para proteger los arrecifes coralinos y volverlos más resilientes a los efectos del cambio climático.  WWF está contribuyendo a crear y fortalecer Áreas Marinas Protegidas (AMP); restaurando el arrecife y desarrollando su resiliencia por medio de zonas de crianza de corales y, en alianza con otras organizaciones como EcoMAR, capacitando a los pescadores locales y a los turistas para que monitoreen la salud del arrecife coralino mientras que bucean, ya sea por trabajo o por diversión.

AMENAZAS

©: WWF

Prácticas de pesca no sostenibles

El SAM les proporciona alimento e ingresos a cientos de miles de pescadores todos los días.  Sin embargo, hay muchas pesquerías de alta mar que no cuentan con una gestión o una reglamentación efectiva, por lo que los pescadores compiten para capturar tantos peces como puedan, sin pensar en el futuro.  Para alimentar a sus familias, muchas veces recurren a prácticas pesqueras destructivas o no sostenibles, las cuales tienen el potencial de perturbar o destruir comunidades completas que habitan en el arrecife coralino.

©: WWF

Escorrentía agrícola y urbana

La escorrentía con excesivos nutrientes, causada por los fertilizantes utilizados en la agricultura, pueden incrementar el crecimiento de las algas en los arrecifes, las que desplazan a los corales y dañan el ecosistema.  La escorrentía también puede contaminar los ecosistemas del arrecife con contaminantes, como los productos del petróleo, los pesticidas y los desechos domésticos líquidos y sólidos. 

©: WWF

Deforestación

La deforestación y el desarrollo urbanístico en las costas incrementan la cantidad de sedimento que acarrean los ríos y sus afluentes hacia el SAM.  Estos sedimentos cubren los corales, los sofocan y disminuyen su capacidad para alimentarse y reproducirse.

©: WWF

Turismo

El turismo es un impulsor económico clave en el Sistema Arrecifal Mesoamericano.  Miles de visitantes se dedican a bucear con esnórquel o con tanques de aire para contemplar el sistema arrecifal prístino del SAM.  Sin embargo, el desarrollo urbanístico para acomodar a este turismo aumenta los desechos y la contaminación produciendo demasiado estrés en los sistemas de saneamiento.  Esto amenaza los ecosistemas mismos que los visitantes vienen a contemplar, así como los medios de vida de miles de personas que trabajan en la industria del turismo.

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Cambio climático

El aumento de las temperaturas del mar y la acidificación de los océanos, causados por una mayor concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, están causando el “blanqueamiento” del coral a gran escala y alterando todo el ecosistema del arrecife.  En 1998, un episodio de blanqueamiento de coral destruyó un 80% de los corales vivos en algunos arrecifes en Belice.  Algunos científicos temen que los arrecifes desaparezcan del todo para el año 2015.

GALERÍA DE FOTOS

MARQUE LA DIFERENCIA


• Actúe con responsabilidad cuando practique el buceo con tanque de aire o con esnórquel

• Apúntese como voluntario o adopte un arrecife y comprométase a monitorearlo

(http://www.ecomarbelize.org/volunteer.html)

• No compre artículos o piezas de joyería fabricados con coral

• Apoye los complejos vacacionales amigables con el medio ambiente en las zonas costeras