50 años de WWF

WWF comenzó como un pequeño grupo de entusiastas comprometidos con la naturaleza. Hoy se ha convertido en una de las organizaciones de conservación independientes más grandes y respetadas del mundo. Cuenta con el apoyo de cinco millones de personas y tiene presencia en más de 100 países en los cinco continentes.
En estos 50 años,  la organización ha logrado éxitos importantes para la conservación junto con un gran número de socios incluyendo científicos, gobiernos, comunidades, parques y otras organizaciones y empresas, siempre en búsqueda de la armonía entre los seres humanos y la naturaleza.

Los 60s

Durante su primera década, WWF recaudó más de 5.6 millones de dólares. Este dinero fue distribuido a manera de subsidios para apoyar a 356 proyectos conservacionistas alrededor del mundo, desde investigaciones sobre la flora y la fauna hasta esfuerzos contra la caza furtiva o proyectos educativos. Muchos de los hábitats y animales que fueron apoyados a través de estos subsidios siguen siendo, hoy, símbolos emblemáticos de la conservación y parte del enfoque de WWF.

1962: Establecimiento de estación de investigación en las Islas Galápagos

La Fundación Charles Darwin, establecida con la ayuda de WWF, ha recibido a investigadores de todo el mundo y ha desempeñado un papel vital en la preservación de las especies endémicas de las islas Galápagos.

1966: Estudio de especies en Sudamérica

El estudio del oso andino en Sudamérica fue uno de los primeros estudios que WWF apoyó. Estudios como éste, a lo largo de los años, han proporcionado información esencial para la conservación de las especies, tal como tamaño de la población, distribución, ecología, estado y amenazas del hábitat. En algunos de estos estudios se han descubierto “nuevas” especies (desconocidas para la ciencia), por ejemplo un pez en Fiji y cerca de 1,200 especies de animales y plantas en el Amazonas.

1969: Compra de tierras en Andalucía, España – Coto Doñana


El gobierno español y WWF obtuvieron estas tierras para crear el Parque Natural de Doñana, una de las primeras reservas de marismas y un sitio de suma importancia para las aves migratorias. Su establecimiento impulsó la protección de otros sitios importantes. Hoy, Doñana es un refugio muy importante para diferentes especies, incluyendo el lince ibérico y el águila imperial ibérica, dos especies en grave riesgo de extinción.

Las áreas protegidas se han convertido en un núcleo del trabajo de WWF. A la fecha, la organización ha apoyado el establecimiento de más de mil millones de hectáreas protegidas alrededor de todo el mundo.

 / ©: Pablo Corral / WWF - Canon
Desde 1962, cuando se estableció la estación científica Charles Darwin en Galápagos, WWF ha jugado un papel fundamental apoyando la ocnservación de la isla y sus especies.
© Pablo Corral / WWF - Canon

Los 70s

Si bien WWF seguía concentrado en las especies y la preservación de los hábitats, su enfoque comenzó a cambiar. En vez de ofrecer apoyo para proyectos individuales, comenzó a impulsar esfuerzos más integrales de conservación para regiones enteras y su diversidad animal. Como parte de esto, WWF fortaleció su compromiso con gobiernos y tratados internacionales relacionados con el ambiente.
1971: Tratado intergubernamental de humedales

En este año, 18 gobiernos firmaron La Convención sobre los Humedales de Importancia Internacional, o Convención Ramsar, que actualmente sigue siendo el único tratado ambiental internacional para un sólo bioma.

1972: Conservación del tigre

La Operación Tigre fue la primera campaña global para salvar a una especie en su zona de distribución. Uno de los primeros resultados de ésta fue el lanzamiento del Proyecto Tigre en India, en el cual la población de tigres en el área aumentó en un 30% en tan sólo 7 años. Desde entonces, Nepal, Bangladesh, Malasia, Tailandia, Indonesia, Bután, Rusia y China se han unido a los esfuerzos por la preservación del tigre.

1975: Comienza la conservación de los bosques tropicales

La Campaña Mundial por el Bosque Tropical, fue la primera campaña de conservación para un bioma entero. Además de recaudar fondos para el establecimiento de nuevas áreas protegidas, la campaña contribuyó al reconocimiento de la biodiversidad y el valor ecológico de los bosques tropicales así como de los riesgos que enfrentan. Desde entonces, WWF ha participado en los esfuerzos para la protección de los bosques tropicales más importantes y para el manejo sostenible de sus recursos.

1976: Regulación del comercio de especies amenazadas

Para apoyar a la Convención Sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestres (CITES, por sus siglas en inglés), WWF, en conjunto con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), fundaron TRAFFIC, un programa para monitorear el comercio de flora y fauna así como de sus productos.

 / ©: Daniel GONZALEZ/WWF
El Refugio de Vida Silvestre Cuero y Salado es el primer sitio Ramsar establecido en Honduras.
© Daniel GONZALEZ/WWF

Los 80s

Para su 20 aniversario, WWF había apoyado ya a distintas áreas protegidas en los 5 continentes, cubriendo el 1% de la superficie de la tierra y contribuyendo a la preservación de una gran cantidad de especies. Si bien esto era un logro importante, la organización se dio cuenta que estos esfuerzos no eran suficientes. Ahora, con reconocimiento y presencia global, WWF comenzó a promover más intensamente las ideas de sus fundadores: La conservación está en el interés de todos y necesita, en vez de ser vista como un conflicto, integrarse con el desarrollo. Estos conceptos sentaron las bases para el desarrollo sostenible, concepto adoptado en la conservación, el desarrollo e incluso en estrategias corporativas.
1980: Primera estrategia global de desarrollo sostenible

La Estrategia Mundial para la Conservación, publicada por WWF, UICN y el PNUMA y que aprobó el Secretario General de las Naciones Unidas, fue el primer documento que integró la conservación y el uso sostenible de los recursos naturales. Más de 50 países crearon sus propias estrategias nacionales de conservación basándose en las recomendaciones del documento. Asimismo, sentó las bases filosóficas y científicas del Informe Brundtland de 1987, en el cual se acuñó el término “desarrollo sostenible”.

1981: Investigación de químicos tóxicos


El libro de Rachel Carson Primavera Silenciosa, fue publicado en 1962 y abrió los ojos al mundo acerca de los peligros de la contaminación ambiental, especialmente la causada por los pesticidas. WWF, desde entonces, ha apoyado el estudio de los efectos de los pesticidas en las distintas especies y ecosistemas. WWF, actualmente, trabaja en la eliminación de las acumulaciones de pesticidas obsoletos regados en África.

En el Arrecife Mesoamericano colabora con los productores de azúcar, banano, cítricos, piña y aceite de palma para reducir dramáticamente su dependencia en agroquímicos tóxicos.

1986: Integración de la conservación y el desarrollo

El Parque Nacional Korup en Camerún, establecido con la ayuda de WWF, fue uno de los primeros en incluir a los habitantes de la región en el proceso de planeación para contar con un plan de gestión que incluyera el uso sostenible de las tierras y el desarrollo rural de las comunidades locales. Este desarrollo incluyó la enseñanza de distintas actividades para las mujeres y la capacitación de los locales como patrulleros anti cacería furtiva. Este trabajo, además de ofrecer una forma alternativa de sustento para las comunidades, se enfoca en asuntos de gobierno, género, salud y educación.

Este año, WWF establece presencia en Centroamérica.

1989: Plan nacional de conservación del panda gigante


Siendo la primera organización conservacionista en China, WWF ha estado involucrada en la conservación del panda gigante desde 1979. En ese entonces, el panorama era funesto; había 1,000 ejemplares intentando sobrevivir en poblaciones aisladas y fragmentadas. WWF y el Ministerio para los Bosques en China formularon un plan para conectar el paisaje habitado por el panda. El día de hoy el plan opera exitosamente con 62 reservas naturales que cubren el 60% del hábitat potencial para las poblaciones de pandas conectadas por corredores ecológicos vinculando a docenas de poblaciones de panda. El gobierno Chino ha prometido proteger 3 millones de hectáreas de bosques habitados por pandas para el 2015.

 / ©: T Mullier/WWF
El Sistema Arrecifal Mesoamericano es el arrecife coralino más grande del Hemisferio Occidental y el segundo en el mundo. El uso de agroquímicos en la producción agrícola a gran escala en las laderas y planicies que drenan al arrecife, impacta el ecosistema marino. WWF trabaja en reducir la dependencia en éstos, reduciendo así los efluentes que impatan los sistemas costero y marino de la ecorregión.
© T Mullier/WWF

Los 90s

En los años 90 ya había más aceptación hacia los enlaces globales entre el ambiente, las actividades humanas y el bienestar. En estos tiempos comenzó a surgir la amenaza del cambio climático, el cual se incorporó en la Declaración de WWF de 1990. WWF desarrolló una estrategia global de conservación enfocada en las eco-regiones mundiales más críticas. Esta estrategia consta de 6 áreas clave: especies, bosques, océanos, aguas dulces, cambio climático y químicos tóxicos.
1992: Tratado para contener la pérdida de biodiversidad

WWF fue un participante esencial en el establecimiento del Convenio Sobre la Diversidad Biológica, un tratado internacional que abarca la conservación y el uso de la biodiversidad.


1993: Certificación de bienes sostenibles

La participación de WWF fue crucial en el lanzamiento del Consejo de Manejo Forestal (Forest Stewardship Council), el cual es un esquema de certificación pionero para productos cosechados de acuerdo a criterios sociales y económicos muy estrictos. Este proceso de certificación promueve la silvicultura sostenible y permite a los consumidores estar seguros de que están comprando productos sanos y respetuosos con el ambiente. Hoy día más de 130 millones de hectáreas de bosque y el 8.5% de los productos en el comercio internacional cuentan con la certificación FSC.

1997: Comienzan los esfuerzos globales para frenar las emisiones de carbono


WWF ayudó a diseñar el Protocolo de Kyoto; asimismo, desempeñó un papel de suma importancia en la ratificación y puesta en marcha del mismo. El Protocolo de Kyoto fue el primer acuerdo internacional para limitar las emisiones de carbono en los países industrializados. La organización, además de promover el uso de energías renovables y la eficiencia energética, ha asegurado compromisos importantes por parte del sector privado para reducir sus emisiones.

Este año los gobiernos de México, Belice, Guatemala y Honduras firman la "Declaración de Tulum" comprometiéndose con la protección del Sistema Arrecifal Mesoamericano.

1998: Primer Informe Planeta Vivo


El Informe Planeta Vivo es uno de los principales análisis con bases científicas sobre la salud de la biodiversidad y la presión humana sobre la naturaleza, o dicho de otra manera, la Huella Ecológica. El primer informe reveló que la biodiversidad global había disminuido en un 30% desde 1970. Esto demostró que aunque el movimiento conservacionista había ganado varias batallas, seguía perdiendo la guerra. Estos informes han sido básicos para ayudar a crear conciencia acerca de las amenazas sobre la biodiversidad, los impactos de las actividades humanas en la naturaleza y los límites ecológicos de la Tierra.

 / ©: WWF / Andrés UNTERLADSTAETTER
Hoy en día más de 130 millones de hectáreas son manejadas de acuerdo con los estándares del FSC.
© WWF / Andrés UNTERLADSTAETTER

El nuevo milenio

Con el cambio de siglo, WWF se trazó una visión mucho más ambiciosa. Hoy día la organización busca cambios transformacionales que lleven a una conservación duradera, al desarrollo y estilos de vida sostenibles. Con las metas de conservar la biodiversidad y reducir la huella ecológica humana, WWF está juntando la fuerza y la experiencia de su red global para crear nuevas asociaciones y compromisos en el sector privado. Estos esfuerzos están enfocados principalmente en áreas y especies de importancia global, como el Ártico, plantas y especies de relevancia para la conservación y los medios de vida humanos y en enfrentar los retos como el cambio climático para traer la sostenibilidad a los mercados globales.
2002: Iniciativa de gran escala para salvar al Amazonas

WWF, junto con el gobierno brasileño y otros asociados, trabajó para lanzar una iniciativa de 10 años para preservar 12% ó 6 millones de hectáreas de la Amazonia brasileña. Este esfuerzo conservacionista in situ es el más grande del mundo y ha logrado ya proteger más de 30 millones de hectáreas creando áreas protegidas, mejorar el manejo en 62 áreas protegidas ya existentes y establecer un fondo de conservación de 29 millones de dólares.

2003: Muestra del valor económico de la naturaleza

Un informe de WWF mostró que el valor estimado de los arrecifes de coral es de 30 mil millones de dólares en beneficios netos por año, pues ofrecen bienes y servicios a las economías mundiales, incluyendo turismo, pesca y protección costera. Más tarde, otros informes revelaron el valor de otros ecosistemas, por ejemplo, se calculó que los marismas tienen un valor de 3.4 mil millones de dólares pues proveen alimento, agua dulce, materiales de construcción, tratamiento de agua y control de erosión. Estas investigaciones han contribuido de manera significativa a convencer a los gobiernos y comunidades locales del verdadero valor de los ecosistemas y sus especies.

En Belice, se ha estimado que los arrecifes de coral y los mangles contribuyen entre 150 a 196 millones de dólarea anuales por el turismo, de 14 a 16 millones de dólares a través de la pesequería, y 230 a 240 millones de dólares anuales en daños evitados gracias a la protección de las costas.

2008: El aceite de palma sostenible certificado entra al mercado

Basándose en el éxito del FSC (Forest Stewardship Council) y MSC (Marine Stewardship Council), WWF, junto con otras ONGs y la industria de aceite de palma establecieron la Mesa Redonda Sobre el Aceite de Palma Sostenible (RSPO, por sus siglas en inglés) para desarrollar los estándares y un esquema de certificación para el aceite de palma sostenible, que es un producto que se ha expandido enormemente en las últimas décadas a expensas de grandes áreas de bosques tropicales. Hoy, cerca del 6.4% de la producción de aceite de palma cuenta con la certificación.

Este año WWF cumplió 10 años de trabajo en pro de la conservación del Sistema Arrecifal Mesoamericano.

2009: Aseguración del futuro del área marina más rica del mundo

En mayo del 2009, los líderes de 6 naciones, Indonesia, Malasia, Nueva Guinea, Filipinas, Islas Salomón y Timor Leste, se comprometieron a un plan integral para conservar y manejar de manera sostenible los recursos marinos y costeros del Triángulo de Coral, una vasta región que alberga al 76% de las especies de coral. WWF está trabajando en la implementación de este plan que incluye el establecimiento de una red regional de áreas protegidas, mejorías en el manejo y explotación sostenible de la pesca de atún, seguridad para las comunidades locales y estrategias de adaptación climática

2010: Evento activista ambiental más grande del mundo

Como parte de su trabajo, WWF utiliza la poderosa voz de quienes apoyan a esta organización para demostrar el interés del público en las metas de WWF. La Hora del Planeta, una campaña en la que las personas, los edificios, monumentos y ciudades enteras apagan sus luces durante una hora para demostrar su apoyo y acción contra el cambio climático, se ha convertido en la plataforma más grande de su estilo. La primera campaña de la Hora del Planeta se llevó a cabo en 2007 en Sidney, Australia; sólo tres años después, se unieron a ésta miles de millones de personas alrededor de todo el mundo, llegando a cerca de 1 de cada 6 personas del mundo.

 / ©: Alicia MEDINA/WWF CARO
Mujeres garífunas aprenden a bucear para participar en el monitoreo ecosistemo del Arrecife Mesoamericano.
© Alicia MEDINA/WWF CARO